Rabaçal

Rabaçalin laakso

Puhuttaessa vaeltamisesta ja retkeilystä Madeiralla, Rabaçal nousee melko varmasti yhdeksi aiheeksi keskustelussa. Alue on patikointia harrastavien turistien keskuudessa yksi kuuluisimpia ja vierailluimmista alueista saarella. Rabaçal sijaitsee Ribeira da Janela joen uurtaman laakson alkupäässä aivan Paúl da Serran tasangon kainalossa. Rabaçalista alkava laakso jatkuu aina pohjoisrannikolla sijaitsevaan Ribeira da Janelan kylään asti. Rabaçal ja ennen kaikkea Ribeira da Janelan laakson alapää on kuuluisa laakeripuumetsistään, jotka peittävät laakson vihreään mattoon. Täällä korkeammalla Paúl da Serran tasangon puolella kuitenkin silmiinpistävää on jättiläiskanerva, joka vaikuttaa vallitsevalta puulajilta. Siellä täällä on kuitenkin melko paljon ajoittain myös laakeripuita, tammia ja muita lehtipuita mutta vähemmässä määrin.

Etuosassa Alecrim-joen laakso. Taustalla Ribeira da Janelan laakso.
Etuosassa Alecrim-joen laakso. Taustalla Ribeira da Janelan laakso.

Hahmoteltu kartta Rabaçalin neljän levadan sijainnista Rabaçalissa. Kartasta saat mahdollisesti käsityksen, kuinka Rabaçalin levadojen ansiosta Paúl da Serran ja Rabaçalin laakson vesiä johdetaan tunnelien kautta Calhetan puolelle ja Madeiran etelärannikolle, jossa Calhetan vesivoimalalla tuotetaan vesivoimalla sähköä ja vesi jatkaa matkaansa etelärannikon viljelyksien kasteluun.

Levadojen ja polkujen verkosto

Yksi syy Rabaçalin suurelle suosiolle on varmasti alueen reittien saavutettavuus. Levadalta toiselle pääsee kätevästi yhdyspolkuja pitkin ja on mahdollista kulkea ristiin rastiin alueen levadoilla. Luonnollisesti ei voida aliarvioida alueen erityislaatuisuutta sillä näyttävät vesiputoukset ja erityislaatuinen luonto vetävät retkeilijöitä puoleensa. Itseäni kiehtoo nimenomaan alueen levadojen verkosto ja sillä pyrinkin sivustoillani avaamaan omaa käsitystä sen merkityksestä.

Levada das 25 Fontes

Rabaçalin levadoista Levada das 25 Fontes eli 25 lähteen levada on rakennettu vuonna 1835 ja se on tämän alueen ylivoimaisesti kuljetuin levadavaellus Levada do Riscon ohella. Noin 900 metrin korkeudessa virtaava levada jatkaa Rabaçalista matkaansa tunnelin kautta Calhetan puolelle liittyen myös tarvittaessa Levada Novan vesimassoihin. Levada das 25 Fontes saa nimensä vesiputouksesta, jonka seinämistä valuu lukuisten lähteiden vesi alhaalla olevaan lampeen.

Levada do Alecrim

Levada do Alecrim virtaa ylimpänä noin 1300 metrin korkeudessa ja jatkuu ER110-tien jälkeen Levada do Paúl nimisenä itään kohti Encumeadaa. Levadan alkulähde sijaitsee Ribeira Grande-joen yläjuoksulla samannimisen laakson pohjukassa Riscon vesiputouksen yläpuolella. Levadan voi nähdä ER110-tien maisemapaikalta Rabaçaliin johtavan tien yläpuolella.

Levada do Risco

Hieman Levada do Alecrimia alempana seuraava on Riscon levada noin tuhannen metrin korkeudessa. Riscon levadan vedet virtaavat tunnelin kautta Calhetan vesivoimalalle, jossa niiden vedet liittyvät etelärannikkoa myötäilevään Levada Novaan. Levada Nova tuo elintärkeää kasteluvettä viljelysmaille Ponta do Solista aina Ponta do Pargoon asti.

Levada Rocha Vermelha

Levada 25 Fontesin jälkeen on vielä alimmaisena (850 metriä meren pinnasta) ja samalla pisimpänä Levada Rocha Velmelha, jonka alapuolella tuleekin jo Ribeira da Janelan joki. Levada Rocha Velmelha jatkaa myös kulkuaan läpi tunnelin Calhetan puolelle ja ruokkii Calhetan vesivoimalaa.

Levada 25 Fontesista ja levada do Riscosta voit englanniksi lukea myös paikallisen metsähallituksen esitteestä.

Ei vaadi suurta päättelykykyä nähdä tosiasia, että Rabaçalin levadojen järjestelmä on yksi suuri veden tuottaja koko eteläiselle Madeiran saaren viljelyksille. Kuljettaessa Rabaçalissa olemme siis suurten vesilähteiden äärellä.

Yhteydet Rabaçaliin

Rabaçal on siinä mielessä vaikeasti saavutettavissa, että linja-autoyhteyksiä alueelle ei ole. Retkeilijän on vuokrattava auto tai otettava taksi. Taksikuskille voi ilmoittaa arvioidun reitiltä paluuajan ja tietysti paikan mistä noutaa retken päätteeksi.

Kuten muillekin Madeiran reiteille, monenlaisia opastettuja retkiä on myös tarjolla. Retkiin sisältyy kyyti paikanpäälle ja takaisin. Näitä palveluja kannattaa ehdottomasti hyödyntää, sillä oppaat ovat usein hyvin päteviä ja alueen kuin omat taskunsa tuntevia. Heiltä saa myös mielenkiintoista tietoa, jota ei välttämättä löydä mistään opaskirjoista.

Kolme reittiä Rabaçaliin

Alhaalla laaksossa (1065 metriä merenpinnasta) on vanha metsänvartijoiden maja (Casa de Abrigo), josta useimmat aloittavat matkansa Riscon putoukselle ja 25 lähteen putoukselle. Historiallinen rakennus pitää sisällään nykyään kahvilan ja yöpymispaikan nimeltä Nature Spot Café. Enpä heti osaa ajatella luonnonkauniimpaa paikkaa nauttia kuppi kahvia kuin siellä. Ylhäällä 1300 metrin korkeudessa kulkee ER-110 tie, jonka varrella olevalta parkkipaikalta alas majalle on matkaa pari kilometriä asfaltoitua tietä pitkin. Tie on suljettu liikenteeltä rautaportilla, joten matka on taitettava kävellen. Olen joskus kuullut myös maksullisesta 3 € maksavasta kyydistä Rabaçaliin mutta enempää en asiasta tiedä.

Rabaçaliin on olemassa myös kaksi muuta reittivaihtoehtoa, jotka kulkevat tunneleiden kautta Calhetan puoleiselta rinteeltä. Levada das 25 Fontes virtaa 800 metriä pitkän tunnelin kautta Calhetan puolelle. Levada Rocha Vermelhan ahtaampi ja huomattavasti pidempi tunneli kulkee alempana halki harjanteen.

Molemmille tunneleille pääsee Calhetan kautta. Calhetasta lähtee ER-211 tie, jonka kautta pääsemme ylös 25 lähteen levadan tunnelille. Rocha Vermelhan tunnelille voimme mennä ajamalla ylös Lombo do Doutorin kukkulalle ja etsimällä tiemme ylös Levadan huoltohenkilökunnan rakennukselle, johon Levada Rocha Vermelha päättyy. Molemmat tunnelit vievät meidät lähelle metsänvartioiden rakennusta. Voimme siis unohtaa 250 metrin (uuvuttavan) marssin asfalttitietä alas ja nousun takaisin parkkipaikalle.

Kävelyreittejä ja nähtävää Rabaçalissa

Levada do Alecrim

Levada do Alecrim on Rabacalin levadoista ylin ja sijaitsee aivan Paúl da Serran tasangon reunalla.

Vihreä laguuni Alecrim levadalta

Levada do Alecrim on Rabacalin levadoista ylin ja sijaitsee aivan Paúl da Serran tasangon reunalla.

Lagoa do Vento – Vihreä laguuni

Levada do Alecrim on Rabacalin levadoista ylin ja sijaitsee aivan Paúl da Serran tasangon reunalla.

25 lähteen levadalta Casa de Abrigoon

Polkua seuraamalla päädytään Levada do Riscoon ja edelleen Casa do Abrigon metsänvartijoiden majalle.

Casa de Abrigo Nature Spot Cáfe

Casa de Abrigo eli suojatalo on hyvä tukikohta Rabacalin levadojen tutkimiselle ja rakennuksessa toimii nykyään kahvilana ja majoituspaikkana.

2. Vermelha levadaa Seixalin tunnelille

Levada do Rocha Vermelha virtaa Rabacalin levadoista alimpana ja lähtee Calhetan pohjoispuolelta vesivoimalan lähellä olevalta levadahoitajien majalta. Reitillä on joitain kohtia, joissa pudotus polun vierestä on merkittävän syvä ja kohdissa ei ole suojakaiteita. Lisäksi reitin tunneli on kohtalaisen vaikeakulkuinen.

Rocha Vermelhan yhdyspolku

Rocha Vermelhan yhdyspolku haarautuu 25 Fontes -levadalta vasemmalle alas rinnettä 800 metriä Calhetan tunnelin suulta Rabaçalissa.

Yhdyspolku Rocha Vermelhalle

Yhdyspolku Ribeira Granden laaksossa kulkee Levada 25 Fontesilta Rocha Vermelhan levadalle.

3. Vermelhalla Janelan laaksossa

Levada do Rocha Vermelha virtaa Rabacalin levadoista alimpana ja lähtee Calhetan pohjoispuolelta vesivoimalan lähellä olevalta levadahoitajien majalta. Reitillä on joitain kohtia, joissa pudotus polun vierestä on merkittävän syvä ja kohdissa ei ole suojakaiteita. Lisäksi reitin tunneli on kohtalaisen vaikeakulkuinen.

4. Levada Rocha Vermelhan portaat

Levada do Rocha Vermelha virtaa Rabacalin levadoista alimpana ja lähtee Calhetan pohjoispuolelta vesivoimalan lähellä olevalta levadahoitajien majalta. Reitillä on joitain kohtia, joissa pudotus polun vierestä on merkittävän syvä ja kohdissa ei ole suojakaiteita. Lisäksi reitin tunneli on kohtalaisen vaikeakulkuinen.